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阿金姐工作坊

純天然手工客家桔醬


酸桔是竹東特有的水果,香氣濃郁、味道偏酸,不太適合鮮食,不過那份奔放明亮的酸香,用來做桔醬、香桔汁卻剛剛好。阿金姐工作坊採用公平貿易的方式,和小農契作安全生產的酸桔,並堅持手工製作、無添加,才能做出風味飽滿渾厚,無澀味,且滿溢桔子香氣的美味醬料。

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「危機就是轉機!」不是定律,卻因為無法窺見未來而努力摸索,激發出無限的可能,於是將危機化為轉機。民國八十六年,竹東地區遍植的海梨柑崩盤,農民血本無歸,紛紛將其砍除,改種農會建議栽植的酸桔。

酸桔原是新竹客家人農地裡加減栽培的特色作物,不適合鮮食,但可用來製作桔醬。然而一旦發展為經濟作物,便面臨產銷平衡的問題;隨著酸桔收成季節逼近,農會四處尋求願意投入的研發加工者,而阿金姐便是在此時義無反顧地投入,為農民解決燃眉之急。

人稱「阿金姐」的康阿金是個客家媳婦,雖是閩南人,但傳承自婆婆的傳統手藝,再加上自己的研究精神,將桔醬適度改良,迎合大眾口味,更擴散了濃濃的客家味。

酸桔是新竹竹東特有的產物,香氣特別濃郁,酸味也更顯細緻,阿金姐的女兒彭巧嫻說,以酸桔做成的桔醬,風味不同於金棗及金桔做出來的桔醬,香氣足之外,吃進嘴裡還有一股後韻在。

尤其阿金姐的手藝在當地街裡坊間本小有名氣,又經過兩年嘗試、調整配方,讓產品更具市場競爭力,不但曾三度獲選為全國農漁百大精品,甚至獲得摩斯漢堡與五星飯店青睞,採用她所製作的桔醬入菜。

呈色金黃、香氣迷人的桔醬製作十分費工,強調當天現採、現做,卻又得慢工出細活,加工時間壓力頗大。雖然小小一顆,還得剝皮、去籽,並將桔皮內側的薄膜給刮除才能開始熬煮、調味的工序。

桔醬其實原料簡單,只有鹽、酸桔、辣椒,滋味酸酸鹹鹹,並帶有淡淡辣椒香氣,不含防腐劑,沒有多餘添加,只藉由真空、高溫殺菌等步驟延長保存。除了客家桔醬之外,阿金姐也研發出冷熱飲皆適合的香桔汁,並因應客製化需求開發多樣商品。

「妳知道嗎?酸桔的皮還能拿來泡澡、清洗碗盤…。」難得清閒,也閒不下來的阿金姐,腦袋裡總縈繞著酸桔的更多用途。從平凡的家庭主婦變身經營者,阿金姐心繫著酸桔的種種,也身繫許多在地小農的生計,融合出酸甜苦辣鹹的桔醬滋味,猶如人生的滋味,豐富而美好。

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