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苗栗縣油甘運銷合作社

超級食物:油甘


全國第一個油甘合作社:苗栗縣油甘運銷合作社,在苗栗農改場輔導下開始復育栽種。合作社除了積極推廣栽種油甘,也致力於研發各種加工品,包括乾果、蜜餞、果粉、果醋、口含錠,因油甘富含可保濕的胺基酸,也發展精華霜、手工皂等保養品呢。

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阿嬤年代的水果重現江湖,比梅子更生津止渴!果肉酸澀的油甘,入口咀嚼後清香回甘,耐人尋味。因無經濟價值,在台灣消失約40年,直到近年研究發現全身是寶,果實維生素C含量是蘋果的164倍,WHO(聯合國世界衛生組織)更指定為三大值得栽種的保健水果之一!

其實,古老水果油甘已有5000年歷史,佛陀托缽化緣時隨身攜帶,有「印度聖果」、「救命果」、「延壽果」之稱,連李時珍的《本草綱目》都有介紹,可說是超級食物呢。

「油」與客家話「有」同音,油甘也就是有甘──入口酸澀,但和口水充分融合後生津止渴。

油甘鮮果除了當水果,也可入料理,煮酸辣湯、油甘雞湯或排骨湯、油甘炒鳳梨木耳等,也可泡茶、鮮榨果汁、醃蜜餞。

這個聽起來陌生的水果,其實一直在台灣土地上,苗栗客家鄉親早年上山工作會帶油甘止渴,台灣諺語「生育病子民俗歌」:「五月病子者悽慘,愛食仙楂甲油柑(油甘)」,指的正是油甘酸澀,有助消除懷孕時的不適感。

【印度聖果,WHO推薦栽種】
苗栗縣油甘運銷合作社理事主席江易積笑著說:「父執輩兒時看野台戲,在戲台邊販售甜甜酸甘的蜜餞小零嘴,就是油甘。不過,當果實大顆的鳥梨仔出現,顆粒較小的油甘慢慢被淘汰消失了。」

直到近年國際研究,發現油甘全身是寶,灰姑娘搖身一變明星水果!

尤其果實營養豐富,含豐富硒、礦物質、胺基酸,維生素C是蘋果的164倍、硒是蘋果的2182倍,可說是保健食療聖品。

【消失40年,苗栗客家鄉復育運動】
相較於中南部的油甘老果樹,大多砍伐殆盡,苗栗客家鄉保留較多油甘老樹。此外,農業委員會苗栗區農業改良場近年研究油甘保健及產業應用有成,因此,以苗栗為起點,展開油甘復育運動。

包括苗栗農改場油甘專家劉雲聰及多位油甘愛好者多次聚會,深深為五味果回甘滋味著迷的他們,堅信油甘將是下一波推廣健康飲食的水果,因此,於2013年成立全國第一個油甘合作社:苗栗縣油甘運銷合作社,並在苗栗農改場輔導下開始復育栽種。

早先的原生種油甘老樹結果品質不穩定,藉由苗栗農改場「餘甘子(油甘)種苗嫁接繁殖技術」,越來越多農友栽種油甘,目前合作社有40位成員,栽種面積超過2萬株,皆採無毒栽種,且10位拿到了有機轉型期第三期。

從苗栗開始推廣,消失約40年的水果油甘,成為苗栗另一綠鑽石!

【生津止渴,食療保健綠鑽石】
油甘果實酸澀、蟲子不吃,也沒有果農最怕的果實蠅,很適合無毒、有機栽種,但挑選種苗很重要。

理事主席江易積解釋:「油甘種植後三至五年才會結果,產季8月至12月。而油甘種苗在約食指大時,透過此種苗嫁接繁殖技術,可確保長果實。」而經由此技術,繁殖率達2~3倍,得以大量推廣栽種油甘,也更確保鮮果的品質。

合作社除了積極推廣栽種油甘,也致力於研發各種加工品,包括乾果、蜜餞、果粉、果醋、口含錠,因油甘富含可保濕的胺基酸,也發展精華霜、手工皂等保養品。

「佛陀托缽化緣隨身攜帶油甘,油甘在印度已有五千年歷史,在台灣也約三百年。油甘病蟲危害較少、採收期約3個月,是友善土地的作物,面對未來糧食危機,油甘也許是重要的關鍵食材。」品嘗鮮果「酸、澀、脆、苦、甘」的五味果滋味,也咀嚼著江易積理事主席耐人尋味的話語。

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